Nouvelle percée contre le Sida

La désactivation d’une protéïne empêcherait la survenue des symptomes du SIDA…

Source : http://www.20minutes.fr/article/216635/Sciences-Nouvelle-percee-contre-le-Sida.php
Date : 03/03/2008
Yaroslav Pigenet

Un
quart de siècle après avoir isolé le virus responsable du Sida, les
chercheurs ont enfin découvert comment certains individus infectés
parviennent à échapper à tout symptôme. Une équipe nord-américaine a en
effet identifié une protéine impliquée dans la protection des cellules
immunitaires contre les maladies virales. Leurs travaux viennent d’être
publiés dans la revue Nature Medecine.

Une protéine pour se défendre

«Notre groupe a découvert
l’importance vitale de la protéine clé FOX03a pour la survie des
cellules de la mémoire centrale [du système immunitaire], endommagées
chez les sujets séropositifs même lorsqu’ils suivent un traitement»,
explique Rafick-Pierre Sékaly,
directeur de l’Unité de recherche en immunologie humaine, un
laboratoire de l’Institut national de la santé et de la recherche
médicale (Inserm) implanté à Montréal (Canada).

«Il s’agit de la première
étude effectuée sur des êtres humains plutôt que sur des animaux à se
pencher sur la protection du système immunitaire contre les infections
et à établir le rôle fondamental d’une protéine dans la défense du
corps», ajoute Elias El Haddad, qui a participé à ces travaux.


Corps d’élite contre VIH

L’infection du VIH entraîne habituellement une dégénérescence graduelle des lymphocytes T CD4+, qui constituent la mémoire centrale du système immunitaire
et jouent un rôle important dans la protection permanente contre les
virus. Toutefois, on s’est aperçu que certains sujets séropositifs,
appelés par les chercheurs «contrôleurs élites», ne présentent jamais
aucun symptôme d’immunodéficience, même en l’absence de traitement.

Pas de Fox3, pas de Sida

Afin de comprendre ce qui
protège ces individus des effets du Sida, le docteur Sékaly et son
équipe ont étudié in vitro les lymphocytes prélevés sur trois groupes
de sujets: séronégatifs (non infectés), séropositifs dont l’infection
était contrôlée avec succès grâce à une trithérapie et séropositif
contrôleurs élites. Ils ont ainsi constaté que la survie des cellules
immunitaires des contrôleurs élites découle de l’inactivation de la
protéine FOX03a, qui est produite naturellement par les sujets
séronégatifs et séropositifs «normaux».

Nouvelles thérapies?

Sékaly estime que la découverte
de son équipe est très prometteuse pour le traitement du VIH mais aussi
d’autres maladies immunologiques. «La découverte de la protéine FOX03a
permettra aux scientifiques d’élaborer des thérapies adaptées à
d’autres maladies virales qui affaiblissent le système immunitaire,
telles que le cancer, l’arthrite rhumatoïde, l’hépatite C, de même que
les rejets observés dans la transplantation d’organe ou la greffe de la
moelle osseuse», assure le chercheur.

 

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